GESELS van een imaginaire god

 

Ik ben altijd blij als ik publicaties mag aankondigen van mensen die me genegen zijn. Bij deze dus, alstublieft:

Zopas rolde in Knokke-Heist “GESELS van een imaginaire god” van de pers. Het boek schetst in 284 bladzijden problemen en mogelijke oplossingen rond de migrantencrisis, het gevaar van globalisatie, de heerschappij van de dollargod en de dreiging van een derde wereldoorlog. Hoe komt het dat tienduizenden moslimgezinnen momenteel de landen van hun vroegere koloniale meesters worden binnengesmokkeld in een soort retourkolonisatie? Wat is nodig om de bestaande Europese waarden te beschermen? Via het doorlichten van de historie en de geloofwaar-digheid van de godsdienstige dogma’s wordt nagegaan of onze cultuur sterk genoeg staat of straks mogelijk wordt weggeveegd. Waren we beter af zonder kerkelijke instellingen, of zijn ze een morele kracht ten goede? Slagen extremisten erin ons zodanig in te schuchteren, dat kritiek op de godsdienst straks onmogelijk wordt en we terugkeren naar de mentale slavernij van de middeleeuwen? Of zijn onderwijs en intensieve integratie de oplossing voor een betere toekomst?

Wordt die toekomst echter evenzeer bedreigd door het extreem kapitalisme van multinationals en het economisch en politiek Big-Brother-imperialisme van landen zoals de Verenigde Staten? Is de Europese Unie een democratie? En vormt de globalisatie, waarbij sommige bedrijven groter zijn dan bepaalde landen, een bedreiging voor een democratische samenleving? Wordt de mens straks geleidelijk weer in lijfeigenschap genomen, dit keer door de multinationals? Worden we ondertussen -als voorbereiding- door de media met de ‘eenzijdige veelzijdigheid’ van het nieuws en het verstand-op-nul van celebrity- en reality-tv in slaap gewiegd?

Op deze en andere vragen probeert “GESELS” (vanaf de Big Bang tot vandaag) een antwoord te geven. “GESELS” bevat geen moeilijke stadhuiswoorden en is prettig leesbaar, ondermeer ook door vele tientallen citaten van mensen zoals Einstein, Prof. Etienne Vermeersch, Mark Twain, Kafka, Oscar Wilde, Richard Dawkins, Boeddha, ‘Homer Simpson’, Napoleon, Ricky Gervais, Yoko Ono, George Orwell, Voltaire, Woody Allen, Shakespeare, Bill Maher, Neil deGrasse Tyson, Bob Hope, Hitler, Angelina Jolie, Osama Bin Laden, Desmond Tutu, Stephen Hawking…

Auteur van “GESELS” is A.J. Beirens, die meer dan dertig jaar lang het lokale radionieuws verzorgde aan onze Oostkust en in die periode ook correspondent was voor de VRT en BBC-radio.

“GESELS” werd zopas gepubliceerd bij Lulu.com in Groot-Brittannië, kost 19,98 € en kan via deze link besteld worden: http://bit.do/gesels
ISBN nummer: 978-1-326-57207-5

Eerder schreef de auteur ondermeer ook ”Vlucht naar Penzance”, het verhaal van de Heistse en andere Vlaamse vissers tijdens de Tweede Wereldoorlog.

Fotofestival Knokke-Heist 2016 in het teken van Mexico

Het Fotofestival Knokke-Heist is op zondag 20 maart van start gegaan. Nog tot 8 mei 2016 is onze gemeente de place to be voor de nationale en internationale fotografiegemeenschap. Zeven weken lang is het werk van wereldwijd gerenommeerde fotografen gratis te bewonderen. Dit jaar focust het Fotofestival met de openluchttentoonstelling ‘Mexico Megalopolis’ op Mexico en zijn hoofdstad Mexico-Stad.
Op monumentale installaties in de gemeente en langs de zeedijk worden foto’s van twaalf hedendaagse Mexicaanse en westerse fotografen getoond. Ze laten de bezoeker op een unieke manier de veelzijdigheid van Mexico-Stad beleven. Uithangbord van de tentoonstelling en festivalambassadrice is Graciela Iturbide, één van de meest invloedrijke Latijns-Amerikaanse fotografen. Indoor geeft Knokke-Heist met de tentoonstelling ‘Unknown Masterpieces’ een platform aan zestien ongekende, jonge talenten uit België. Vier andere Belgische fotografen zijn op dit moment in Mexico-Stad. De nieuwe beelden die ze daar maken, zijn in real time te zien op een media wall in cultuurcentrum Scharpoord.

‘Mexico Megalopolis’, een tentoonstelling in de openlucht
Overal in Knokke-Heist kunnen inwoners, bezoekers, fotografie- en kunstliefhebbers de verschillende foto’s van ‘Mexico Megalopolis’ ontdekken. De beelden zijn bevestigd aan installaties van twee tot acht meter hoog, op grote kubussen en aan gevels van gebouwen. Enkele van de verrassende locaties zijn de Margaretakerk op het Maurice Lippensplein, de Zeedijk, de tuin van cultuurcentrum Scharpoord en het Lichttorenplein.
Curator Christophe De Jaeger: “De openluchttentoonstelling toont Mexico-Stad vandaag. Een snel groeiende metropool met 25 miljoen inwoners, een megastad in een land dat nog met heel wat uitdagingen te kampen heeft, zoals geweld, migratie, verstedelijking, sociale polarisatie en ruimtelijke segregatie. Maar de deelnemende Mexicaanse en westerse fotografen tonen in hun werk ook de draagkracht van de Mexicanen, hun nationale trots en hun politiek bewustzijn.”
Die fotografen zijn Graciela Iturbide, Pablo López Luz, Livia Corona Benjamin, Yvonne Venegas, Maya Goded, Mark Alor Powell, Alejandro Cartagena, Adela Goldbard, Maurico Palos, Olivio Barbieri, Martin Roemers en Melba Arellano.

Festivalambassadrice Graciela Iturbide
Knokke-Heist verwelkomt trots Graciela Iturbide als ambassadrice van het Fotofestival. Iturbide (°1942, Mexico-Stad) is één van de belangrijkste en meest invloedrijke Latijns-Amerikaanse fotografen van de voorbije veertig jaar. Iturbide ontwikkelde een fotografische stijl die gebaseerd is op haar belangstelling voor de cultuur, de rituelen en het dagelijkse leven in haar geboorteland Mexico.
Iturbide won verschillende internationale prijzen, waaronder de prestigieuze Hasselblad Award in 2008 en recent ook de Cornell Capa Lifetime Achievement Award. Ze had solotentoonstellingen in onder meer Centre Pompidou in Parijs, San Francisco Museum of Modern Art en het Paul Getty Museum in Los Angeles. Met haar krachtige en mooie beelden, blijft ze jongere generaties fotografen in Latijns-Amerika en de rest van de wereld inspireren.

Unieke blik op de Belgische fotografie van de toekomst
In cultuurcentrum Scharpoord loopt tijdens het Fotofestival de gratis binnententoonstelling ‘Unknown Masterpieces’. Curator Freddy Van Vlaenderen: “We tonen ongekend en jong talent dat aan sociaal culturele en artistieke fotografie doet. Toch hebben de reeksen of losse foto’s ook een maatschappelijke relevantie. Ze nodigen toeschouwers dan ook uit tot ingetogenheid en reflectie.”
Bezoekers krijgen werk te zien van Patrick Bardyn, Veerle Frissen, Clara Hanssens, Peter Waterschoot, Sarah Collard, Justine Guerriat, Geraldine van Wessem, Adriaan Hauwaert, Kaat Pype, Caro Deraedemaker, Thomas Dehuit, Carmen De Vos, Marie Wynants, Athos Burez, Klaartje Lambrechts en Aurore Dal Mas.

Live tweets, nieuws en beelden uit Mexico
Het Fotofestival Knokke-Heist brengt Mexico en ons land ook samen. Vier jonge Belgische fotografen – Sébastien Van Malleghem, Lara Gasparotto, An-Sofie Kesteleyn en Gert Verbelen – zijn op dit moment in Mexico-Stad. Nog tot eind maart verkennen ze de stad en brengen ze haar in beeld. Voor de presentatie van hun werk werd een op maat gemaakte media wall ontwikkeld. Daarop verschijnen ook real time nieuwsberichten en tweets over Mexico. De fotografen in Mexico-Stad zijn ook te volgen op Instagram via #Fotofestival2016.

Praktisch
• Outdoor tentoontstelling ‘Mexico Megalopolis’: Van 20 maart tot en met 8 mei Gratis toegang
• Indoor tentoonstelling ‘Unknown Masterpieces’: Van 20 maart tot en met 8 mei, dagelijks van 10.00 tot 19.00 uur Gratis toegang Cultuurcentrum Scharpoord, Maxim Willemspad 1, 8300 Knokke-Heist

http://www.fotofestival.be

De catalogus ‘Mexico Megalopolis’ (uitgegeven bij Lannoo, 39,99 EUR) is online, in cultuurcentrum Scharpoord en in de boekhandel te verkrijgen.

Foto’s:
• Mexico Megalopolis (Van Bunnenplein) – Pablo López Luz
• Mexico Megalopolis (evenementenstrand) – Melba Arellano
• Mexico Megalopolis (Albertplein) – Alejandro Cartagena

Een Seizoenkriebel vanwege Frank Vanleenhove

We starten de week met een gastkriebel. Frank Vanleenhove – de man achter Surfers en Lakeside Paradise – had tussen enkele vluchten door wat tijd en inspiratie met als resultaat deze seizoenskriebel in mijn mailbox. Dank je wel.

Het is ondertussen algemeen geweten: “als het kriebelt…moet je sporten”.
Bij mij kriebelt het als het “seizoen” zich weer op gang trekt in onze badstad.
Etalages worden opgesmukt met zomerse kleuren, het strand wordt opgezet, “baigneurs” rijden op en af, rolluiken die de ganse winter dicht waren gaan weer open, je ziet weer licht branden in huizen of appartementen die de ganse winter donker bleven , bloemenperken kleuren weer de dag, nieuwe zaken openen hun deuren en ja: nieuwe pop ups verschijnen in de lege panden…

Het “seizoen” is voor velen van ons in feite een echt fenomeen: we verdienen er niet alleen ons brood mee, maar we zijn telkens ook blij als het gedaan is , en we slagen er ook in om weer blij te zijn als het eraan komt… In het seizoen doen alle kneistenaars die ervan moeten leven volop hun ding, vastberaden, opportunistisch, verliezen we zelfs soms even contact met elkaar, onze vereniging, onze hobbie’s …en leven we van de zon…
Ik herinner mij zeer levendig het moment dat ik besloot om na mijn studies zelfstandig te worden om toch maar windsurflessen te geven en een surfclub te openen op het strand…Mijn vader, toen nog studieprefect van het Koninklijk Atheneum te Knokke-Heist, redelijk de wanhoop nabij: “en hoeveel ga je dan wel verdienen, weet je dat??” Waarop ik het ongeluk had van spontaan vol enthousiasme te antwoorden: “ dat zal van de zon afhangen”, waarna ik hem toch even heb moeten ondersteunen…

Het wordt mijn 30e seizoen…en ieder keer weer kriebelt het…want ik durf ook zeggen dat het daarvoor ook kriebelde ! In het seizoen had je “seizoenslieven” …en nog daarvoor had je de strandspelen van Royco, Planta Plus, Bifi worsten en…van de gemeente zelf, waar je, afhankelijk van je resultaat waardebonnen kreeg van lokale zelfstandigen. Die spaarde ik dan allemaal op, en kreeg pure cash in de plaats van mijn moeder, die ze nadien allemaal keurig ging gaan verzilveren bij bakkers, beenhouwers en noem maar op…

Hoe graag ik dan ook de winter heb in onze badstad, en hoe mooi die ook soms kan zijn, de seizoenskriebel staat boven alles, daarvan alleen komt je adrenaline boven en gaat je haar rechtop staan…we zijn weer vertrokken !
Bij deze wens ik dan ook aan alle collega’s uit Knokke-Heist vele machtige seizoenskriebels, laten we al onze bezoekers extra soigneren, laten we er opnieuw zelf ook van genieten en vooral: moge het minstens 6 maanden lang kriebelen !

Frank Vanleenhove