Einde Zwintriathlon, tussen tristesse en trots

Zoon schitterde zaterdag op zijn eerste en laatste editie van de Zwintriathlon. In zijn goodiebag, tussen de ondrinkbare thee en de aromaspray, een Zwintriathlon T-shirt met opschrift ‘the last dance’. Eentje die ze later voor vele euro’s – of wie weet dan al terug francs – zullen kunnen verkopen als must have. Het is voorbij over en out met de Zwintriathlon. Vanaf volgend jaar neemt Ironman de organisatie van de Zwin over. 16 september 2023 wordt dat de Ironman 5051, een kwarttriathlon zoals de Zwin. Zondag 17 september wordt de Halve Zwintriathlon een Ironman 70.3. Na 2023 ‘krijgt’ Knokke-Heist een eigen full Ironman. Krijgen tussen aanhalingstekens natuurlijk want als gemeente betalen we daar een fortuin voor. De internationale publiciteit die we in ruil voor dat fortuin krijgen is onbetaalbaar

Als ik de eerste promobeelden voor volgend jaar van de Ironman Belgium Knokke-Heist bekijk, ben ik ongelooflijk trots. Dat onze Zwintriathlon is uitgegroeid tot zo’n internationaal gerenommeerd sportevenement, vind ik echt whaw. Of zoals Eddy Wally zou zeggen ‘ongelooflijk’. In mijn verbasterd Engels klinkt dit als: ‘Ik ben utterly excited’. Dit mede ingegeven door het enthousiasme van mijn huisgenoten. Zoon, Dochter en Echtgenoot staan de springen om zich in te schrijven, al zal dat enthousiasme snel temperen eens ze de prijs van het inschrijvingsgeld zullen horen, exponentieel mee gestegen met de naamsbekendheid van het event.

Zwintriathlon zaterdag 10 september 2022.

De hemel is grijs en de regen valt in gigantische hoeveelheden naar beneden. Alsof de weergoden mee protesteren tegen het einde van de Zwintriathlon. Hoe trots ik ook ben. Ik word overvallen door een ongelooflijk gevoel van tristesse. Ik ben niet goed in afscheid nemen en al zeker niet in het afscheid nemen van een topevenement, de voorbije jaren georganiseerd door top-sportmensen. Ik ben niet goed in het afscheid nemen van een evenement dat ons gehele gezin en met ons vele andere gezinnen heeft doen sporten.

Dat de Zwin nu een Ironman wordt, heeft – naast het financiële plaatje – vele consequenties. Het vaartzwemmen is vervangen door zeezwemmen. Resultaat minder inschrijvingen. Minder locals. Minder amateurs. In de vaart kom je er nog mee weg maar zeezwemmen is niet voor de doorsnee sporter die maar met haken en ogen kan zwemmen. Niet dat dat er zaterdag toe deed. De anderhalve kilometer zeezwemmen werd door het weer en de bijhorende deining en golven vervangen door 5 km lopen. De laatste triatlon was zelfs geen triatlon meer. Ook het triathlonnen op woensdag is afgeschaft. Nochtans was dat plezant. De Zwin op woensdag en den Halven op zaterdag. Nu moet je al een meer dan een halve topsporter zijn om aan de 2 te kunnen deelnemen, zelfs al is het in trio.

De Ironman Belgium Knokke-Heist zal topsporters van overal ter wereld lokken. Dat wordt de max.

De Zwintriathlon is een wereldevent geworden. Dat is fantastisch.

De Zwin gemaakt door Knokke-Heistenaars voor Knokke-Heistenaars is niet meer.

Dat is intriest.

En zo geschiedt dus dat ik ongelooflijk trots ben maar tegelijk ongelooflijk triest.

Al laat ik trots hier primeren. Met negativisme raak je nergens. En Zoon heeft het toch maar weer gedaan in de gietende regen zaterdag.

Heel trots op hem. En op jullie, Zwintriathleten van Knokke-Heist van vandaag en van de voorbije jaren.

De Zwintriathlon is Dead.

Long live the Ironman.

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s