Ontroerd door de Sweethearts van Dirk Musschoot

Op zondagmorgen ben ik doorgaans te vinden in de studio’s van Radio Kompas alwaar ik samen met de Vrienden (en Vriendinnen) van de Radio ochtendgesprekjes mag onderhouden met binnen en buiten wandelende gasten. Gisteren ben ik echter thuis gebleven omdat in het Cultuurcentrum Scharpoord journalist en auteur Dirk Musschoot er zijn nieuwste boek ‘Sweethearts’  kwam presenteren. Voor hij om 11u het woord tot het talrijk opgekomen publiek richtte, belden we samen naar de Kompasstudio waar Dominique Dirk Musschoot volop uitvroeg naar het hoe, waar en waarom van het boek.

Ikzelf ken de auteur  al een tijdje. Ik ben al verschillende keren met  hem op reis geweest. Eén keer echt. Toen zijn we met een groep journalisten het Kanaal over gestoken om er English Tea te nuttigen in Walmer Castle. Dirk stelde er ondertussen zijn reisggids 100xZuidoost Engeland voor. Later ben ik nog verschillende keren met de  boeken van Dirk onder de arm (en met Echtgenoot aan mijn zijde) door Zuidoost en Noord-Engeland gereisd.

De mens Dirk heeft iets met Engeland. Hij heeft ook ‘iets’ met verhalen of met wat we noemen verhalende journalistiek en geschiedschrijving. Dit resulteerde vandaag opnieuw in een prachtig boek ‘Sweethearts, Verliefd op de Bevrijder’. Honderden Vlaamse meisjes werden na de bevrijding in 1944 verliefd op een militair. Korte flirts en stormachtige romances die soms eindigden in ware drama’s, vaak in prachtige liefdesverhalen. In Liefde met de hoofdletter L. Dirk reisde Vlaanderen en Groot-Brittannië door en noteerde onderweg deze love stories van de Brits-Belgische bevrijdingskoppels. Hij bracht ze net voor Valentijn samen in een ontroerend mooi boek.

Eén verhaal springt er in ons Knokke-Heist natuurlijk uit. Georgette Nobus uit Duinbergen trouwde vele jaren terug met haar Engelsman, Johnny Jones. Toen Johnny in 1984 kwam te overlijden, koesterden zonen Danny en Freddy vaders militaire uniform. Het wassen beeld van Johnny Jones in zijn uniform vormde de eerste van de reeks oorlogsherinneringen die aan de basis lag van de oprichting van het For Freedom Museum. Dat de boekvoorstelling van Sweethearts werd afgesloten met een optreden van de For Freedom Pipes & Drums met als lead drummer de achterkleinzoon van Johnny Jones vond ik meer dan pakkend, meer dan mooi. Dat mijn zoon als For Freedom drummer deel van dit bijzondere moment mocht uitmaken, maakte dat ik alsnog een extra traantje moest wegpinken. Liefde is tijdloos.

 

Sweethearts door Dirk Musschoot werd uitgegeven door Lannoo – ISBN 978 94 014 5511 4

Voor een exemplaar trekt u natuurlijk naar de plaatselijke boekhandel.

Foto’s met dank aan For Freedom Pipes & Drums.